Galerie Véronique Rieffel

La foire d’art du Cap prouve que le marché de l’art africain est solide

Rebecca Anne Proctor / 2020-02-24 - ARTSKOP 

Une femme abstraite peinte en noir est assise sur une chèvre rouge. Elle porte un délicat haut en dentelle tandis que sur sa tête sont cousues des lanières de cuir qui pendent comme des cheveux. L’œuvre, intitulée The Journey (2020), de l’artiste Patrick Bongoy, originaire de la RDC et installé au Cap, devient plus intéressante quand on voit qu’elle est représentée avec les mêmes sabots que la chèvre. Elle a été exposée sur le mur de Ebony/Curated, une galerie ayant des succursales à Franschhoek et au Cap, lors de la huitième édition de la foire d’art Investec Cape Town. L’œuvre, réalisée à partir de chambres à air en toile de jute, acrylique et caoutchouc, représente le monde fantasque caractéristique de l’artiste qui explore les thèmes de la migration, de l’aliénation et de la perte de la patrie. Egalement créateur de mode, le travail de Bongoy est en prise directe avec la crise environnementale mondiale actuelle. « Mon travail est une réponse à la réalité mondiale de la pollution environnementale, au sens propre comme au sens figuré », dit-il. Difficile de passer à côté de son étonnante sculpture d’un personnage de la première Triennale de Stellenbosch de cette année, représentant un homme fait de caoutchouc désaffecté, courbé comme s’il essayait de se libérer des limites d’un morceau de tissu. La pièce, qui s’est vendue entre 6 000 et 10 000 dollars, était révélatrice d’une forte présence d’œuvres sociopolitiques à la foire, challengeant à la fois les idées récentes et passées sur l’identité et les récits historiques alors que le continent africain se projette dans un nouvel avenir.

Entre galeries du continent africain et institutions culturelles de premier plan

La huitième édition de la foire d’art du Cap – Investec Cape Town Art Fair – s’est tenue de nouveau au Centre International de Convention de la ville du Cap, avec pour nouvelle mission de se doter d’une plus forte orientation africaine. « C’est une foire d’art internationale qui fait participer des galeries d’Europe et des États-Unis, mais nous avons essayé cette année de mettre davantage l’accent sur les galeries du continent africain », a déclaré Laura Vicenti, directrice de la foire. 

Sur les 107 exposants de la foire cette année, 49 galeries venaient du continent africain et 58 étaient internationales, ce qui souligne l’accent mis sur le local. Les années précédentes, des galeries européennes de premier ordre telles que Perrotin et la Galerie Templon y avaient participé. Ces noms ont été remplacés cette année par de nouvelles galeries d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient, dont Lawrie Shabibi de Dubaï, la Galerie Véronique Rieffel de Côte d’Ivoire et la Galerie tunisienne Yosr Ben Ammar et AGORGI, entre autres. En parallèle, des musées et institutions de premier plan du monde entier étaient présents, notamment la Fondation A4 Arts, l’Institut d’art contemporain ANO, FOLIO by Alserkal Arts Foundation, la Fondazione Merz, les Amis de la Pinacothèque de la Moderne, le musée nationale sud-africain Iziko, le Centre Pompidou, le Musée d’Art Moderne de Paris, la Fondation Norval, le Palais de Lomé, le Musée Skissernas – Musée du processus artistique et de l’art public, le Comité des acquisitions africaines modernes du Tate, les projets de conservation WEDGE, la Fondation de la Biennale d’art d’Erevan et le Zeitz MOCAA.


Contre toute attente, les ventes régulières d’acheteurs locaux confirment la solidité du marché sud-africain

Pourtant, le paysage socio-économique difficile a suscité l’inquiétude de nombreux participants ainsi que de la direction de la foire. Comment accueillir une foire d’art contemporain dans un pays où la monnaie locale continue de plonger ? 

« Le tissu économique de l’Afrique du Sud est difficile », a déclaré Mme Vicenti. « Les collectionneurs locaux sont très loyaux, mais il est vrai qu’ils sont confrontés à une crise économique en Afrique du Sud. J’ai donc essayé d’équilibrer la situation en faisant appel à des collectionneurs internationaux du monde entier. Le nombre de collectionneurs internationaux a augmenté cette année. Il n’y a pas de comparaison possible avec l’année dernière. Mais je m’efforce d’avoir plus de collectionneurs africains ». 

Les galeries locales étaient cependant divisées sur la question de savoir si le pouvoir d’achat provenait d’Afrique du Sud ou de l’étranger. « Bien sûr, nous sommes heureux quand des gens d’ailleurs viennent en Afrique du Sud pour acheter des œuvres d’art, mais le plus excitant dans la foire d’art du Cap de cette année était que la grande majorité de nos ventes étaient destinées aux Sud-Africains », a déclaré Joost Bosland, un des directeurs de Stevenson« C’est incroyable de voir le soutien local à nos artistes grandir d’année en année ».

Les galeries sud-africaines telles que Stevenson, Blank Projects, SMACet Goodman Gallery ont toutes fait état de ventes rapides dès le premier jour de la foire. Sur le stand de Stevenson, un groupe d’artistes émergents et établis du continent, dont Meleko Mokgosi, Robin Rhode, Zanele Muholi, Neo Matloga, Paulo Nazareth et Simphiwe Ndzube, ont été présentés. La galerie a enregistré des ventes rapides de l’ordre de 2 000 à 75 000 dollars et les œuvres, comme celle de Bongoy, ont une fois de plus réuni l’univers magique des rêves de l’autre monde avec les références à la réalité souvent dure du présent. 

Plusieurs des plus grandes ventes de la foire ont eu lieu au stand de la Galerie Goodman, qui a confirmé environ 25 ventes au total le jour de l’ouverture, allant de 2 000 à 500 000 dollars. Le stand présentait une sélection de quelques-uns de leurs plus grands noms, dont Ghada Amer, Yinka Shonibare… « Nous avons eu une grande diversité en termes de dépenses et aussi de collectionneurs qui ont acquis les œuvres », a déclaré Anthony Dawson de la galerie. « Un grand merci à Fiera Milano, les organisateurs de la foire qui ont cultivé un grand éventail de programmes et une solide base de collectionneurs qui non seulement diversifient le public de l’art africain contemporain mais qui amènent de nouveaux collectionneurs dans le pays ». 

« Le Cap est un bastion pour beaucoup de citoyens allemands qui y ont des résidences de vacances et qui fréquentent régulièrement à la foire », poursuit Dawson. « De plus, grâce aux organisateurs italiens, de nombreux collectionneurs italiens étaient également présents, mais il me semble que les ressortissants d’Europe occidentale viennent de plus en plus au Cap. Nous avions aussi des collectionneurs d’Angola et du Nigeria. Dans l’ensemble, je dirais que la majorité des collectionneurs étaient européens ».

Deux ventes aux enchères d’art contemporain et moderne ont eu lieu simultanément au Cap : la vente aux enchères Aspire x Piasa, qui s’est déroulée le 14 février, et la vente d’art contemporain de Strauss & Co, qui a eu lieu le lendemain. Pour la première, fois une maison de vente aux enchères sud-africaine – Aspire – s’était associée à un équivalent européen – Piasa – pour organiser une vente d’art africain sur le continent. « Les deux maisons de vente aux enchères ont fait un gros effort pour amener des collectionneurs français au Cap, ce qui a également permis d’élargir le public de la ville lors de la foire », a ajouté M. Dawson. « Avec l’influence francophone de Piasa, nous faisons aussi en sorte que les collectionneurs arrivent d’Afrique de l’Ouest, ce à quoi le public sud-africain n’a jamais été exposé ».

La foire était également le lieu où l’on pouvait nouer des relations d’affaires à long terme. La Galerie Véronique Rieffel de Côte d’Ivoire, qui participait pour la première fois à la foire et qui a exposé en Égypte une série d’œuvres obsédantes du photographe franco-suisse Manuel Braun représentant une danseuse ivoirienne, a déclaré qu’elle avait vendu des œuvres à des collectionneurs européens de passage au Cap pour un montant compris entre 3 500 et 6 000 euros. « J’ai noué d’excellentes relations avec des collectionneurs locaux qui méritent d’être approfondies », a déclaré Mme Rieffel. « J’ai formé un très beau partenariat avec une galerie du Cap, la South gallery, et nous avons convenu de continuer à exposer le travail de Braun avec eux in situ ».

La récente édition de la foire du Cap témoigne du fait qu’un marché porteur pour l’art contemporain africain en Afrique du Sud peut être atteint même pendant la période la plus difficile économiquement, grâce à un effort concerté des collectionneurs, des galeries et des artistes locaux et internationaux. 

À propos de l’auteur

Rebecca Anne Proctor

Rebecca Anne Proctor est l'ancienne rédactrice en chef de Harper's Bazaar Art et de Harper's Bazaar Interiors, un rôle qu'elle occupait depuis janvier 2015. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times Style Magazine ; Bloomberg Businessweek, Canvas, Artnet News, Frieze, BBC, Arab News, Galerie, FOLIO, The National, ArtNews et The Business of Fashion. Rebecca a obtenu son M. Litt de Christie's London en histoire de l'art moderne et contemporain, après quoi elle a travaillé à la galerie Gagosian avant de s'installer à Paris pour y suivre un double master en études du Moyen-Orient et résolution des conflits de l'Université américaine de Paris et un master en sociologie des conflits de l'Institut catholique.

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